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La NASA revela sus próximos proyectos en Marte

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La Agencia Espacial norteamericana (NASA) ha anunciado nuevos planes referentes a una próxima misión espacial en Marte. Un trasbordador denominado Phoenix descenderá hasta la latitud más al norte del planeta rojo con el objetivo de estudiar las capas de hielo existentes.Por: tamara@noticias.com La nave cavará un agujero de un metro de profundidad en el suelo de Marte, en el que dispondrá una serie de instrumentos destinados a estudiar las características del hielo, la tierra y las rocas del lugar. También aportará datos acerca de la atmósfera local. El proyecto Phoenix tendrá un presupuesto entorno a los 325 millones de dólares, y colaborarán en el mismo la Universidad de Arizona, el Jet Propulsion Laboratory de California y la firma de Colorado Lockeed Martin Space Systems. La agencia espacial de Canadá, por su parte, aportará los instrumentos meteorológicos. El trasbordador albergará un avión, un dispositivo para la órbita y una misión que traerá tierra marciana a la Tierra; y será lanzado al espacio en 2007, llegando a su destino en el año 2008. La alta tecnología que incorporará la nave permitirá examinar materiales a escala de nanómetros, mientras que otros sistemas ópticos posibilitarán la observación de moléculas orgánicas insertadas en el hielo o la superficie del planeta. Según el Dr. Ed Weiler, miembro de la NASA; la nave Phoenix “explorará el planeta rojo de una forma única, muy selectiva y a un menor coste comparado con el resto de misiones del Mars Exploration Program”. Actualmente la NASA ya tiene dos misiones en camino a Marte: Mars Exploration Rovers, que aterrizará el próximo mes de enero, justo después de que la Agencia Europea observe la llegada de su misión Mars Express el próximo mes de diciembre. Phoenix ayudará a los científicos a entender mejor la historia de la existencia del agua en Marte. También podría localizar lugares aptos para el desarrollo de microbios.