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Por qué no debes taparte la nariz y la boca al estornudar

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El extraño caso de un hombre que se rompió la garganta al estornudar demuestra por qué no debemos taparnos la nariz y la boca al realizar un estornudo.

El estornudo es un acto reflejo que conlleva una explosión de aire que se produce de forma súbita, forzada e involuntaria, que se expulsa a través de la nariz y de la boca. Estos ataques, que pueden ocurrir por culpa de una alergia, un resfriado común, la gripe o la contaminación del aire, suceden por la irritación de las membranas de las mucosas que se encuentran en la nariz o la garganta. Aunque estornudar rara vez es síntoma de un trastorno grave, como explican desde la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, en ocasiones puede provocar problemas inesperados.
 
Ese fue el caso de un hombre de 34 años que acudió al hospital aquejado de una fuerte odinofagia, un término que hace referencia a un fuerte dolor de garganta. El joven también sufría un cambio en su voz tras haber estornudado intensamente, un momento en el que también había notado un estallido en el cuello seguido de inflamación en la zona. Tras examinar al paciente, los médicos le diagnosticaron una perforación en la faringe, una estructura con apariencia de tubo que conecta la cavidad bucal y las fosas nasales con la laringe y el esófago. Esta condición, muy poco frecuente, suele estar relacionada con la aparición de infecciones, el desarrollo de una cirugía o algún proceso traumático.

 equipo dirigido por Wanding Yang, del Hospital de Leceister (Reino Unido), concluyó que el paciente se había desgarrado la faringe al bloquear ambas vías aéreas, la nariz y la boca, mientras estornudaba. El aumento de la presión provocó la perforación a la altura del seno piriforme, un problema que podría haber derivado en una infección o una mediastinitis, que causa la irritación e hinchazón en la zona del pecho. Con el objetivo de evitar que su estado de salud empeorase más, el joven fue ingresado en el hospital y tratado con antibióticos durante varios días, además de ser alimentado con una sonda. Poco a poco, para su fortuna, fue mejorando hasta poder ser dado de alta.
 
"La perforación espontánea de la faringe es extremadamente rara y no cuenta con una presentación específica", señalan los facultativos en el artículo sobre el caso clínico publicado en la revista British Medical Journal. A pesar de la baja frecuencia de este problema, los médicos recomiendan no obstruir de forma simultánea la nariz y la boca durante los estornudos para reducir al máximo cualquier tipo de riesgo.

Esta es la primera vez que se publica en la literatura científica un suceso como este, aunque anteriormente se había observado la ruptura de la faringe como consecuencia de intervenciones quirúrgicas o procedimientos diagnósticos.

taparnos la nariz y la boca al realizar un estornudo.

James Gathany (Wikimedia)
El estornudo es un acto reflejo que conlleva una explosión de aire que se produce de forma súbita, forzada e involuntaria, que se expulsa a través de la nariz y de la boca. Estos ataques, que pueden ocurrir por culpa de una alergia, un resfriado común, la gripe o la contaminación del aire, suceden por la irritación de las membranas de las mucosas que se encuentran en la nariz o la garganta. Aunque estornudar rara vez es síntoma de un trastorno grave, como explican desde la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, en ocasiones puede provocar problemas inesperados.

 
Un hombre se perforó la faringe tras estornudar tapándose la nariz y la boca de forma simultánea
 
Ese fue el caso de un hombre de 34 años que acudió al hospital aquejado de una fuerte odinofagia, un término que hace referencia a un fuerte dolor de garganta. El joven también sufría un cambio en su voz tras haber estornudado intensamente, un momento en el que también había notado un estallido en el cuello seguido de inflamación en la zona. Tras examinar al paciente, los médicos le diagnosticaron una perforación en la faringe, una estructura con apariencia de tubo que conecta la cavidad bucal y las fosas nasales con la laringe y el esófago. Esta condición, muy poco frecuente, suele estar relacionada con la aparición de infecciones, el desarrollo de una cirugía o algún proceso traumático.

Una maniobra peligrosa a la hora de estornudar
El equipo dirigido por Wanding Yang, del Hospital de Leceister (Reino Unido), concluyó que el paciente se había desgarrado la faringe al bloquear ambas vías aéreas, la nariz y la boca, mientras estornudaba. El aumento de la presión provocó la perforación a la altura del seno piriforme, un problema que podría haber derivado en una infección o una mediastinitis, que causa la irritación e hinchazón en la zona del pecho. Con el objetivo de evitar que su estado de salud empeorase más, el joven fue ingresado en el hospital y tratado con antibióticos durante varios días, además de ser alimentado con una sonda. Poco a poco, para su fortuna, fue mejorando hasta poder ser dado de alta.

La perforación de la faringe es un problema muy raro, que puede evitarse no taponando la nariz y la boca a la hora mientras se estornuda
 
"La perforación espontánea de la faringe es extremadamente rara y no cuenta con una presentación específica", señalan los facultativos en el artículo sobre el caso clínico publicado en la revista British Medical Journal. A pesar de la baja frecuencia de este problema, los médicos recomiendan no obstruir de forma simultánea la nariz y la boca durante los estornudos para reducir al máximo cualquier tipo de riesgo.

Esta es la primera vez que se publica en la literatura científica un suceso como este, aunque anteriormente se había observado la ruptura de la faringe como consecuencia de intervenciones quirúrgicas o procedimientos diagnósticos.

Estornudar no deja de ser un signo frecuente, relacionado en muchas ocasiones con la rinitis alérgica, según un estudio publicado en Journal of Otolaryngology. La gran presión en la faringe, que provocó en este caso el problema médicos sufrido por el joven, se asocia normalmente con la secreción de fluidos que ayudan a disolver los materiales que pudieran estar irritando las mucosas, impidiendo que entren en los pulmones. Lo más recomendable, además de evitar taparse la boca y la nariz a la vez, es realizar el estornudo (o toser) cubriéndose con el codo y utilizar pañuelos desechables con el fin de frenar la propagación de infecciones.

Vía: hipertextual.com